נצפים ביותר
נושא נבחר
אירועי תרבות היום
לא מוגדרים כרגע אירועים
גפן מגזין המושבות > מאמרים > גדולה בתורה
8 לאפריל 2008
גדולה בתורה
שרית קדם, 09/06/2007 - 12:08
לאה בקר הישראלית לשעבר, גדלה כחילונית, אך מזה כעשר שנים היא המנהלת החינוכית של בית הספר היהודי של בית הכנסת הקונסרבטיבי "בית שלום" בניו ג’רזי. על עבודתה, ועל טיפוח הקשר עם הארץ - נושא שחשוב לה מאד, היא מספרת לי בעת שהותה בחופשת הקיץ שלה בזכרון יעקב.
את לאה בקר פגשתי בקיץ הזה עת בילתה עם משפחתה את החופשה השנתית שלה בזכרון יעקב. האשה נעימת הסבר והמקסימה היא אישה עסוקה מאד. היא חיה בניו ג’רזי כבר 22 שנים והיא מנהלת מזה עשר שנים את בית הספר של אחר הצהריים של בית הכנסת "בית שלום". בית הכנסת יש לומר משרת קהילה ענקית הכוללת כ- 800 משפחות מכל האזור הצפוני של ניו ג’רזי. זוהי קהילה גדולה מאד ומבוססת ברובה. 
 
כאן כדאי אולי לעצור לרגע ולהבין מה זה אומר. בניגוד לארץ שבה משמש בית הכנסת את שומרי המצוות ומהווה אתר לביקור בימי חג מועד או שמחות משפחתיות מהווה בית הכנסת בארצות הברית מרכז משמעותי ביותר בחיי הקהילה. זהו מרכז דתי, חברתי, חינוכי וקהילתי. שמשמש למעשה חוט השדרה לשמירה על חיים יהודיים צביון קהילתי משמועתי, מרכז לחינוך הילדים וכמובן - לקשר עם הארץ.
 
בית הכנסת "בית שלום" הוא בית כנסת קונסרווטיבי והוא בית הכנסת הקונסרווטיבי היחיד הפועל בליוונגסטון בה רוב בתי הכנסת הם אורתודוקסים או רפורמים. כשההבדל המהותי הוא שהוא מתנהל תוך שוויון זכויות לנשים. זו גם הסיבה שלאה בקר מצאה בקלות את מקומה ורואה במקום את ביתה. "אני פשוט נהנית" היא אומרת לי "לראות אבא יושב עם ביתו בבית הכנסת, או לראות ילדה שעולה לתורה. הרעיון המרכזי הוא לקרב ולא להרחיק. לי אישית מתאים הזרם הקונסרבטיבי בעיקר בגלל החברתיות והדגש על חיי הקהילה מתוך שוויון."
 
"מה שמשך אותי ליהדות יותר מכל היה סיפורה של רות המואבייה" מספרת בקר "רות שהלכה בעקבות נעמי והתגיירה ומצאצאיה יצא דוד המלך. רות הלכה בעקבות נעמי, בעקבות אהבתה אליה. כך אני מאמינה, אנחנו מגיעים לדברים דרך האנשים. לכן בבית הספר אני מאד מקפידה על יחס אישי ורגשי לכל תלמיד ותלמיד. הכשרה חינוכית ואקדמית זה חשוב מאד, אך המגע האנושי חשוב יותר." אומרת בקר בהתלהבות ועיניה נוצצות. השנה כיבד בית הכנסת את בקר בכבוד גדול כשהקדיש לה את סעודת הגאלה השנתית והיוקרתית שלו כאות הוקרה על פועלה ותרומתה לחיי הקהילה בעשר השנים האחרונות.
 
גאוותו הגדולה של בית הכנסת היא על החינוך ובתכניות הלימודים שהוא מנהל. בית הספר חולש על שתי קומות במבנה חדיש ומואר במרכז החינוך הצמוד לבית הכנסת המפואר. הקומה התחתונה מיועדת לגן הילדים והעליונה לביה"ס. במקום ספריה גדולה מחשבים וציוד משוכלל ומודרני. הוא פועל שישה ימים בשבוע.
 
בית הספר של בית הכנסת "בית שלום" הוא אחד מבתי הספר של אחר הצהריים המובילים בניו ג’רזי. מדובר במוסד המחנך קרוב ל- 500 ילדים מגילאי הגן ועד כיתה ז’. בית הספר זכה בהרבה פרסים ותעודות הוקרה בחינוך הפורמאלי והבלתי פורמאלי. בתכנית הלימודים בעברית משתמשים בו בתכניות הלימודים שבהם משתמשים גם בבתי הספר היומיים. את הצלחותיו ניתן בהחלט לזקוף לזכותה של המנהלת לאה בקר ולנוכחותה הייחודית. הקסם שלה כובש דיבורה רך וכל חזותה אומרת נעימות שמיד מקנה לך הרגשה ש"אתה בבית". אחת הדברים הבאמת בולטים בשיחתנו היא האהבה הבלתי מסויגת שלה לישראל והאמונה כי הקשר עם ישראל והקרבה בין הקהילה היהודית בארה"ב לתרבות הישראלית ממש חיונית להם כמו לנו.
 
"שישה עשר מורים מישראל עובדים בבית הספר" אומרת בקר. "ומעניקים לילדים ידע ואהבה בלי סוף. לי באופן אישי חשוב מאד הקשר עם הארץ, כישראלית שגדלה כאן, אני רואה בקשר עם הארץ עניין מהותי, ולכן גם הבחירה במורים ישראליים. כי כל כמה שנדבר ונספר אין תחליף להכרות האישית ולמגע עם התרבות הישראלית, תוך כדי המגע האנושי."
 
מורים העובדים במקום מציינים בחום כי בית הספר הוא אחד המקומות היחידים שיודעים לשלב את הלימודים ואת האווירה ברוח הישראלית. "המטרה, אומרת בקר היא לפתח מנהיגות יהודית אוהבת ותומכת בישראל". 
 
לקהילה יש קשר צמוד ביותר עם מתנ"ס בראשון לציון אותו אנחנו מאמצים. במסגרת זו יוצאת לישראל קבוצה של בני נוער מדי קיץ ועוסקת בפעילות התנדבותית וקהילתית במסגרת המתנ"ס. תוך סיוע לקהילה האתיופית במקום. הם כמובן גם מטיילים ותרים את הארץ יחד עם קבוצה ישראלית.
 
כחלק מהפעולות לקרוב הקהילה והילדים לישראל יישמה בקר תכנית המכונה "ראשונים". "היה זה בתקופת האינתיפאדה השניה, שבה אנשים נמנעו מלנסוע לארץ לא כל שכן לשלוח את הילדים. לכן יזמנו פעולה כדי להביא את ישראל לכאן. "מזה שלוש שנים פועלת התכנית שבה צעירים ישראלים מתארחים בבתים בקהילה, תוך שהם עורכים פעילויות שונות ומעבירים מן הידע שלהם לילדים שם. הפרויקט ממומן על ידי הפדרציה היהודית. אבל הקשר לארץ איננו מתמצה רק בנוער, רק השנה יצאו 88 איש מקרב הקהילה לטיול משפחות של עשרה ימים בארץ בית הספר משתף פעולה גם עם פנימייה בדרום וכן עם הקהילה הקונסרווטיבית בבאר שבע. לבקר קשר מיוחד לזכרון יעקב בה היא עושה מידי שנה את חופשתה השנתית ואחרונה גם יצרה קשרים עם הקהילה הקונסרווטיבית כאן. "אנשים מקסימים" היא אומרת.
 
בקר שהגיעה לניו ג’רזי בעקבות בן זוגה שמשפחתו מקומית לפני 22 שנים, גדלה בארץ כחילונית. המפגש הראשון שלה עם בית הכנסת היה לפני כעשרים שנה עת הגיעה לרשום את בנה - אז בן שנתיים לגן. בקר שהגיעה מתחום החינוך הרגישה מיד בבית במקום ובסמוך לכך התחילה לעבוד בו כמורה.
"כיוון שבאתי מרקע חילוני" היא מספרת "התחלתי מיד ללמוד יהדות תפילה וחינוך יהודי. במשך שנים עבדתי כמורה בבי"ס היהודי ’סלמון שכטר’, ובשעות אחר הצהריים הגעתי לבית שלום." לפני כעשר שנים עם פרישת המנהל הקודם לגמלאות מונתה בקר למנהלת בית הספר, ומאז היא עושה ימים כלילות כדי לפתח אותו ולהוסיף תכנים ומשמעות להיותו מרכז חינוכי וקהילתי.
 
כפי שצוין בית הספר פועל שישה ימים בשבוע - גולת הכותרת של הפעילות היא השבת בה מנחים התלמידים את התפילה. התפילה מתקיימת בעברית כמובן. "בפעם הראשונה שנכנסתי לבית הכנסת בשבת" היא מספרת "וראיתי 300 ילדים שרים ולומדים תורה, פשוט התאהבתי. השבת היא גולת הכותרת שלנו. אני מאמינה שזהו חוט השדרה המחזיק את כל החינוך היהודי. זה מרחיב את הלב לראות מה שקורה כאן בשבת".
 
בקר רואה בחוויה היהודית ובטקסים חלק מאד חשוב מפיתוח הזהות של התלמידים "טקסים כמו טקס קבלת הסידור או התפילה בשבת המנוהלת על ידי תלמידים הן חוויות שהם יזכרו לכל ימי חייהם. הם מעניקות לילד גאווה ושייכות ומוטיבציה להמשיך ולשמור על הצביון והזהות היהודית".
 
"אני מאד אוהבת את מה שאני עושה" מסכמת לאה בקר "אני מודה לאל שהעניק לי את היכולת לראות את כל הטוב הזה בחיי". בימים אלו, לקראת החגים לאה בקר כבר שבה לניו ג’רזי ושם היא בשיאן של ההכנות לקראת החג, ובפתיחת שנת הלימודים. נקווה שנזכה לראותה כאן גם בחופשתה הבאה.
אנשים שקראו כתבה זו התעניינו גם ב
זה רק אני והמכונית שלי – 3 עובדות על תאונה עצמית
מצטיינות הנשיא לשנת 2021
יוצאים לדרך: נבחר מתכנן לפארק הנחל – ’’הואדי’’
גפן מגזין המושבות מקומון זכרון יעקב, בנימינה גבעת עדה, פרדס חנה כרכור, קיסריה, אור עקיבא, מושבי חוף הכרמל והישובים בין עתלית לעיר חדרה
אין להעתיק, להפיץ או לעשות כל שימוש בחומרים כלשהם באתר זה בכל דרך ובכל צורה ללא אישור בעלי הזכויות מראש ובכתב

פרטי יצירת קשר: 04-6399917

© 2006-2016 כל הזכויות שמורות
קישורים מהירים
> אודות גפן מגזין המושבות
> צור קשר עם גפן מגזין המושבות
> פרסם בגפן מגזין המושבות
> רשימת תפוצה
> כתבות
> חדשות
> תרבות ובידור